Couples Therapy

 

Like the drunk under the streetlight, most people look in the wrong place when they have lost the keys to love and understanding in their relationships. They most often try to find an explanation for their partner’s troubling behaviour. The explanation for their come up with, on their own or with the help of books, articles, or television shows, usually leads them to conclusions that their partners disagree with and resent. Once or both of the partners feel invalidated and/or blamed. Or they might get discouraged because their explanations indicate that change will be impossible.

What I try to do in relationship therapy, then, is to acknowledge each person’s experience without trying to change it. I also try to get couples to stop analysing one another or attempting to change one another’s experience or core self. Instead, I focus their change attempts elsewhere. The elsewhere is on changing actions and changing stories.Partners usually differ on some of their stories when they arrive at my consultation studio. They are occasionally playing duelling stories, trying to decide or get advice on whose story is better or more valid.

My job is to stay out of the compound by acknowledging each person’s story and gently challenging and changing their stories, so they can develop a new one (with a happier ending, or at least a better next chapter).

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Come gli ubriachi sotto il lampione, la maggior parte delle persone guarda nel posto sbagliato quando hanno perso le chiavi dell’amore e il significato delle loro relazioni. Essi cercano spesso di trovare una spiegazione per il cambiato comportamento del loro partner. Si cerca sempre una spiegazione, da soli o con l'aiuto di amici, parenti, talvolta attraverso libri, articoli o programmi televisivi, arrivando solitamente alla conclusione che il partner si comporta in modo sbagliato, maturando cosi sentimenti di risentimento e profondo sconforto. Ognuno dei partner si sente indebolito o accusato o entrambe le cose. Oppure si perde la speranza e ci si scoraggia perché ogni spiegazione o ragionamento portano solo a pensare che ritornare in armonia come ai primi tempi sarà impossibile. Che il rapporto di coppia e’ compromesso.

Quello che cerco di fare nella terapia di coppia (o di relazione) è dunque riconoscere l'esperienza di ogni persona senza cercare di cambiarla. Cerco anche di convincere le coppie a smettere di analizzarsi l'un l'altro o di continuare a tentare di cambiare l'esperienza altrui o cio’ che si sente. Al contrario, concentro i tentativi di cambiamento altrove. Un altro punto fondamentale sta nel tentare di cambiare le azioni, le quali poi porteranno di conseguenza a cambiare la storia.

Le coppie quando arrivano nel mio studio, sono talvolta diverse da alcune delle loro storie. Di tanto in tanto stanno giocando a sfidarsi, cercando di decidere o ottenere consigli su quale storia sia migliore o più valida. Il mio compito è stare fuori dalle loro dinamiche, riconoscendo la storia di ognuno e guidandoli delicatamente a cambiare la loro storia, insieme, in modo da poterne sviluppare una nuova (con un finale più felice o almeno con un migliore capitolo successivo).

 

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